Sélectionner une page

Créé en 1939 par Bob Kane et Bill Finger, le chevalier noir de Gotham est aujourd’hui l’une des figures les plus emblématiques de DC Comics. Cependant, au cinéma, les acteurs qui l’ont incarné n’ont pas toujours fait l’unanimité. Retour sur ces comédiens qui ont endossé le rôle d’un super-héros qui fêtera bientôt ses 80 printemps !

1) Lewis Wilson : Batman (série – 1943)

acteurs-batman-lewis-wilson

Bien avant les Batman de Tim Burton, le Dark Knight faisait ses débuts sur le petit écran sous les traits de l’acteur Lewis Willson. Dans cette série de 15 épisodes, Batman affronte des ennemis japonais sur fond de seconde guerre mondiale (certains répliques sont d’ailleurs franchement racistes). Le programme rencontre un franc succès, et cela en dépit du costume de la chauve-souris, dont les oreilles sont assez grandes pour servir d’antennes radio ! Pour la petite histoire, l’apparence du personnage d’Alfred Pennyworth dans les comics reprendra par la suite celle de William Austin, l’acteur qui l’incarne dans la série.

2) Robert Lowery : Batman et Robin (série – 1949)

acteurs-batman-rob-lowery

Après le succès de la série initiale, Columbia Pictures relance la série pour 15 épisodes supplémentaires, encore une fois avec la présence du fidèle acolyte de Batman : Dick Grayson alias Robin. Même costume, mais acteur différent cette fois, puisque c’est Robert Lowery qui reprend le rôle. Plus habitué à incarner des cowboys, sa prestation ne laissera malheureusement pas un souvenir impérissable aux téléspectateurs.

3) Adam West : Batman (film – 1966 & série 1966 – 1968)

acteurs-batman-adam-west

En 1966, l’American Broadcasting Company produit une nouvelle série centrée autour des aventures de Batman. Dans le rôle-titre, on retrouve l’excellent Adam West. Pensée pour être humoristique, la série est restée célèbre pour son côté outrancièrement kitsch (allez jeter un œil à la scène du sacrifice du marsouin). Elle donnera un film, et permettra à l’interprète du super-héros d’accéder au rang d’icône de la culture pop.

4) Michael Keaton : Batman (film – 1989), Batman Returns (film – 1992)

acteurs-batman-michael-keaton

Le retour de Batman au cinéma ne se fera qu’en 1989, sous l’impulsion de Warner Bros. Bien décidé à mettre le super-héros sur le devant de la scène, le studio confie la réalisation du film à Tim Burton. Quand celui-ci choisit Michael Keaton, qui avait travaillé avec lui sur Beetlejuice, Warner est d’abord assez frileux. En effet, bien que le comédien ait acquis une renommée mondiale, le rôle déluré extravaguant de Beetlejuice lui colle à la peau, ce qui peine à convaincre la production.

En dépit de cette appréhension, le film est un véritable succès. Il marque également l’avènement d’un autre personnage : le Joker, alors interprété par un Jack Nicholson au sommet de son art. Plus sombre et gothique, l’univers de Batman est transcendé, et cette vision de l’homme chauve-souris par Burton s’imposera longtemps comme une référence dans l’inconscient collectif.

 

5) Val Kilmer : Batman Forever (film – 1995)

acteurs-batman-val-kilmer

Keaton ayant refusé d’enfiler le costume une troisième fois, il est succédé par Val Kilmer, tandis qu’à la réalisation Joel Schumacher remplace Burton. Si l’acteur s’en sort honorablement et le film rencontre un vrai succès commercial, on retiendra avant tout la prestation de Jim Carrey dans le rôle de l’Homme Mystère. Robin y fait quand à lui sa première apparition sous les traits l’acteur Chris O’Donnell.

6) George Clooney : Batman & Robin (film – 1997)

Malheureusement pour George Clooney, de tous les acteurs de Batman, il est celui à qui le costume du chevalier noir aura le moins profité. Loin de livrer une mauvaise prestation, on le retrouve cependant mal à l’aise dansacteurs-batman-george-clooney

son rôle de justicier. Répliques loufoques, gros plans hasardeux sur l’entrejambe des costumes, tout est réunit pour faire de Batman & Robin un divertissement assez gênant. Clooney ira jusqu’à confesser, quelques années plus tard, qu’il regrettait d’avoir joué dans le film… Assurément une erreur de parcours pour le justicier.

7) Christian Bale : la trilogie de Christopher Nolan (2005 – 2012)

acteurs-batman-christian-bale

Pour beaucoup, la trilogie de Christopher Nolan reste à ce jour la meilleure adaptation du chevalier noir de Gotham au cinéma. De tous les acteurs ayant incarné Batman, Bale est quant à lui le plus apprécié de la critique et des fans.

Ancrée dans un univers plus sombre et plus réaliste, la saga nous montre un Bruce Wayne plus taciturne que jamais. Charismatique à souhait, l’acteur trouve l’un de ses meilleurs rôles, et sa voix prête au personnage une noirceur encore inégalée. Assurément l’une des meilleures versions de l’homme chauve-souris.

The Dark Knight marquera aussi un tournant pour un autre personnage : le Joker, magistralement interprété par le regretté Heath Ledger.

8) Ben Affleck : Batman v Superman (2016), Suicide Squad (2016), Justice League (2017)

acteurs-batman-ben-affleck

Jamais auparavant un acteur n’avait été autant critiqué avant d’endosser la batsuit. Et pour cause, Ben Affleck a très rapidement été pointé du doigt pour l’échec critique et commercial de Daredevil, dix ans plus tôt. Malgré tout, à la sortie du film Batman V Superman : l’Aube de la justice, une partie des fans lui reconnaîtra les qualités d’un vrai Batman, tandis que l’autre reprochera au personnage son ultra-violence. Rappelons que le Batman de Zach Snyder tue certains criminels, alors que c’est précisément la ligne que se refuse à franchir le héros dans la plupart des versions.

Si l’acteur a par la suite manifesté l’envie de rester dans le costume du dark knight et de passer derrière la caméra, les errances de DC en matière de direction artistique ainsi que l’échec commercial des films ont eu raison de sa motivation. Aux dernières nouvelles, il n’y aura en effet plus de Ben Affleck sous le costume de Batman.

Qui sera le prochain acteur à incarner Batman ?

Il fut un temps question que Jake Gyllenhaal reprenne le rôle de Batman dans le prochain film de Matt Reeves. Cependant, d’après les dernières nouvelles, ce serait finalement un certain Kit Harrington (Jon Snow) qui serait pressenti.

Si la rumeur s’avérait fondée, il s’agirait du deuxième acteur de la série Game of Thrones à rejoindre l’univers DC, juste après Jason Momoa (Aquaman), qui incarnait Khal Drogo. Il ne nous reste plus qu’à attendre pour en savoir plus ! En attendant, n’hésitez pas à lire notre article sur les acteurs qui ont incarné Superman.

A lire aussi