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Créé en 1939 par Bob Kane et Bill Finger, le chevalier noir protecteur de Gotham City est aujourd’hui l’une des figures les plus emblématiques de l’univers DC Comics avec Superman. Après avoir vaincus de nombreux ennemis et subi quelques défaites notables, Batman a écumé les rues de Gotham City de longues années pour neutraliser les criminels de cette ville rongée par la corruption.

Même s’il est un des super-héros le plus aimé du public, les acteurs qui ont incarné Bruce Wayne au cinéma ou dans les séries télé n’ont pas toujours fait l’unanimité et ont toujours suscité la polémique. Après notre article sur les acteurs qui ont incarné Superman au cinéma, voici un retour sur ces acteurs qui ont endossé le rôle d’un super-héros qui a fêté ses 80 printemps !

Robert Pattinson, le nouveau Batman

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Si vous n’avez pas suivi les news ces dernières semaines, l’annonce est officielle : après avoir été en concurrence avec Nicholas Hoult (Mad Max : Fury Road, X-Men), Robert Pattinson (Twilight) va incarner le chevalier noir, après Ben Affleck et Christian Bale, pour un reboot dont le tournage est annoncé pour 2021 (la date est encore provisoire). Matt Reeves, le réalisateur qui devrait tourner ce film a d’ailleurs précisé que contrairement aux autres films, ce nouvel épisode allait nous présenter un jeune Batman d’une trentaine d’années qui cherche ses marques. Nous ne verrons donc pas la genèse du héros comme dans Batman Begins de Nolan ou ses aventures en tant que justicier déjà aguerri comme dans les films de Burton.

Le casting a été très rapide car Matt Reeves savait vraiment ce qu’il voulait. Avant Robert Pattinson, d’autres acteurs ont été présentis : Jake Gyllenhaal, Kit Harington (Jon Snow de Game of Thrones) , Armie Hammer ou encore Aaron Taylor-Johnson

Ben Affleck (2016 – 2018)

Batman v Superman, Suicide Squad, Justice League

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Jamais auparavant un acteur n’avait été autant critiqué avant d’endosser la batsuit. Et pour cause, Ben Affleck a très rapidement été pointé du doigt pour l’échec critique et commercial de Daredevil, treize années plus tôt. Malgré tout, à la sortie du film Batman V Superman : l’Aube de la justice, une partie des fans lui reconnaîtra les qualités d’un vrai Batman, tandis que l’autre reprochera au personnage son ultra-violence. Rappelons que le Batman de Zach Snyder tue certains criminels, alors que c’est précisément la ligne que se refuse à franchir le héros dans la plupart des versions.

Si l’acteur a par la suite manifesté l’envie de rester dans le costume du Dark Knight et de passer derrière la caméra, les errances de DC en matière de direction artistique ainsi que l’échec commercial des films ont eu raison de sa motivation.

David Mazouz (2014 – 2019)

La série Gotham

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La série Gotham, produite par la Fox, met en avant James Gordon, une jeune recrue de la police de Gotham City, qui fait équipe avec le détective Harvey Bullock. Le milliardaire Thomas Wayne est assassiné avec sa femme, laissant leur films Bruce sous la responsabilité de leur majordome Alfred Pennyworth. Nous voyons donc le jeune Bruce, incarné par David Mazouz, évolué et gagner en maturité à chaque saison de la série.

 

Christian Bale (2005 – 2012)

Batman Begins, Batman The Dark Knight, Batman Rises

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Pour beaucoup, la trilogie de Christopher Nolan reste à ce jour la meilleure adaptation du chevalier noir de Gotham au cinéma. De tous les acteurs ayant incarné Batman, Bale est quant à lui le plus apprécié de la critique et des fans à travers le monde.

Ancrée dans un univers plus sombre et plus réaliste, la saga nous montre un Bruce Wayne plus taciturne que jamais. Charismatique à souhait, l’acteur trouve l’un de ses meilleurs rôles, et sa voix prête au personnage une noirceur encore inégalée. Assurément l’une des meilleures versions de l’homme chauve-souris.

The Dark Knight marquera aussi un tournant pour un autre personnage : le Joker, magistralement interprété par le regretté Heath Ledger.

 

George Clooney (1997)

Batman & Robin

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Malheureusement pour George Clooney, de tous les acteurs de Batman, il est celui à qui le costume du chevalier noir aura le moins profité. Loin de livrer une mauvaise prestation, on le retrouve cependant mal à l’aise dans son rôle de justicier. Répliques loufoques, gros plans hasardeux sur l’entrejambe des costumes, tout est réunit pour faire de Batman & Robin un divertissement assez gênant. Clooney ira jusqu’à confesser, quelques années plus tard, qu’il regrettait d’avoir joué dans le film… Assurément une erreur de parcours pour le justicier.

Val Kilmer (1995)

Batman Forever

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Keaton ayant refusé d’enfiler le costume une nouvelle fois, il est succédé par Val Kilmer, tandis qu’à la réalisation Joel Schumacher remplace Burton. Si l’acteur s’en sort honorablement et le film rencontre un vrai succès commercial, on retiendra avant tout la prestation de Jim Carrey dans le rôle de l’Homme Mystère. Robin y fait quand à lui sa première apparition sous les traits l’acteur Chris O’Donnell.

Michael Keaton (1989, 1992)

Batman, Batman Returns

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Le retour de Batman au cinéma ne se fera qu’en 1989, sous l’impulsion de Warner Bros. Bien décidé à mettre le super-héros sur le devant de la scène, le studio confie la réalisation du film à Tim Burton. Quand celui-ci choisit Michael Keaton, qui avait travaillé avec lui sur Beetlejuice, Warner est d’abord assez frileux. En effet, bien que le comédien ait acquis une renommée mondiale, le rôle déluré extravaguant de Beetlejuice lui colle à la peau, ce qui peine à convaincre la production.

En dépit de cette appréhension, le film est un véritable succès et le premier film de super-héros à marquer le grand public. Il marque également l’avènement d’un autre personnage : le Joker, alors interprété par un Jack Nicholson au sommet de son art. Plus sombre et gothique, l’univers de Batman est transcendé, et cette vision de l’homme chauve-souris par Burton s’imposera longtemps comme une référence dans l’inconscient collectif.

Adam West (1966 – 1968)

La série Batman et Batman : The Movie

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En 1966, l’American Broadcasting Company produit une nouvelle série centrée autour des aventures de Batman. Pendant 3 saisons, on retrouve l’excellent Adam West dans le rôle titre. Pensée pour être humoristique, la série est restée célèbre pour son côté outrancièrement kitsch (allez jeter un œil à la scène du sacrifice du marsouin). Elle donnera un film, et permettra à l’interprète du super-héros d’accéder au rang d’icône de la culture pop. A noter qu’un film avec les mêmes acteurs est sorti juste après la première saison de la série.

Robert Lowery (1949)

La série Batman et Robin

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Après le succès de la série initiale, Columbia Pictures relance la série pour 15 épisodes supplémentaires, encore une fois avec la présence du fidèle acolyte de Batman : Dick Grayson alias Robin. Même costume, mais acteur différent cette fois, puisque c’est Robert Lowery qui reprend le rôle. Plus habitué à incarner des cowboys, sa prestation ne laissera malheureusement pas un souvenir impérissable aux téléspectateurs.

Lewis Wilson (1943)

La série Batman

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Bien avant les Batman de Tim Burton, le Dark Knight faisait ses débuts sur le petit écran sous les traits de l’acteur Lewis Willson. Dans cette série de 15 épisodes, Batman affronte des ennemis japonais sur fond de seconde guerre mondiale (certains répliques sont d’ailleurs franchement racistes). Le programme rencontre un franc succès, et cela en dépit du costume de la chauve-souris, dont les oreilles sont assez grandes pour servir d’antennes radio ! Pour la petite histoire, l’apparence du personnage d’Alfred Pennyworth dans les comics reprendra par la suite celle de William Austin, l’acteur qui l’incarne dans la série

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