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Saviez-vous que Superman (aka Clark Kent aka Kel El) fêtait ses 80 printemps en 2018 ? Créé par Jerry Spiegel et Joe Shuster en 1933, le super-héros n’apparaît dans les comics qu’en 1938 dans Action Comics. A partir de cette date, le succès et la notoriété de Superman lui permettent d’être repris dans plusieurs séries d’émissions radiophoniques… Le héros emblématique de l’univers DC Comics devient alors un modèle de création pour les autres super-héros et le symbole de la justice comme son compère Bruce Wayne (Batman).

Devant cet engouement, Hollywood n’a pas hésité à s’emparer du héros pour le décliner au cinéma dans plusieurs films et séries. En effet, si Christopher Reeves et Henry Cavill semblent être les acteurs de référence, d’autres comédiens ont enfilé la tenue de ce super-héros sur grand (et petit) écran… dès la fin des années 40 ! Les super-fans que nous sommes avons fouillé les archives pour vous faire un petit retour dans les arcanes cinématographiques de Superman…

 

Quel sera le nouveau Superman : Michael B. Jordan ou Richard Madden ?

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Depuis qu’Henry Cavill a confirmé qu’il abandonnait le rôle de Superman pour celui de Geralt dans la futur série Netflix The Witcher, de nombreuses rumeurs courent sur un potentiel reboot de Superman par Warner Bros et DC Comics.

Après avoir interprété Killmonger dans Black Panther ou La Torche Humaine dans le très calamiteux Fantastic Four de 2015, Michael B. Jordan a été, selon les rumeurs, un des acteurs favoris de Warner Bros pour prendre le rôle de Calvin Ellis (une autre version de Kal-El de la Terre 23 du multiverse de DC Comics) si les producteurs sont décidés à modifier le DCEU pour lui donner une nouvelle direction. Son expérience dans les films de super-héros et sa passion pour les comics pourraient jouer en sa faveur.

L’acteur écossais Richard Madden, de son côté, présente de nombreux avantages pour jouer Clark Kent : brun aux yeux, il est déjà connu et apprécié du public avec ses rôles dans Game of Throne et Bodyguard dans lequel il incarne force, courage et justice…

 

Henry Cavill (2013 – 2017)

Man of Steel, Batman vs Superman, Justice League de Zack Znyder

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Shocking mais vrai, il faudra attendre 75 ans après la naissance de Superman pour qu’il soit joué par un acteur non-américain. J’ai nommé le so British Henry Cavill (Agent très spéciaux : Code U.N.C.L.E., Les Immortels) que l’on retrouvera plus tard en compagnie de Ben Affleck dans le rôle de Batman (vs Superman) et des intrépides de la Justice League.

Notre britannique crève l’écran en compagnie d’Amy Adams jouant la pétillante Loïs Lane. Le beau Henry n’aurait probablement jamais joué les justiciers si la Warner, refroidie par les chiffres de Superman Returns, n’avait pas encouragé Brandon Routh a quitter le costume. Nous, on a adoré voir Cavill s’engager dans un incroyable périple afin de comprendre ses origines kryptoniennes. Au passage, les personnages sont directement inspirés des comics de Jerry Siegel et Joe Shuster ! Le pari de Zach Snyder, réalisateur du film, était par ailleurs assez osé : à l’instar du Batman de Nolan (notamment celui de Dark Knight), le film nous livre le portrait de l’homme derrière l’icône. Et ça marche.

Malheureusement, Henry Cavill a annoncé qu’il quittait le rôle de Superman pour donner un nouvel élan à sa carrière en prenant le rôle principal de la série The Witcher produite par Netflix. Les fans de l’acteur ne devraient plus patienter encore longtemps : le tournage est bouclé et la série devrait arriver sur la plateforme vidéo d’ici quelques mois pour voir la première saison…

 

Brandon Routh (2006)

Superman Returns de Bryan Singer

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On a comme une sensation de déjà-vu en voyant le jeune Brandon Routh incarner Superman, à l’image de Christopher Reeve en 1978, quasi méconnu du 7ème art. Mais contrairement à Reeve, l’acteur est loin d’avoir décroché un Saturn Awards…

On suit ici le retour de Clark Kent à Metropolis cinq ans après son départ. Mais (alerte spoiler) Loïs Lane (Kate Bosworth) est désormais fiancée et maman ! En bref, Superman n’est plus tellement super et le monde n’a plus vraiment besoin de ses bras d’acier sauf quand Lex Luthor (Kevin Spacey) menace à nouveau le monde. Et même si Routh incarne son rôle à la perfection, Bryan Singer n’a clairement pas réussi à soulever les foules ou la critique avec son film.

 

Tom Welling (2001 – 2011)

Smallville

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Pour la faire courte, la série Smallville mise tout sur la jeunesse de notre super-héros à l’instar du Comics Superboy. Exit le slip rouge et la cape ! Place au quotidien d’un boy next door d’abord ado et jeune homme timide, se transformant progressivement en un irrésistible charmeur. Pendant 10 saisons, on a admiré Tom Welling évoluer et s’apprêter à devenir le super-héros que nous connaîtrons ensuite. Chapeau bas pour le choix de l’actrice, Erica Durance, digne héritière de Terry Hatcher aka Loïs Lane, et Michael Rosenbaum dans le rôle de Lex Luthor.

 

Dean Cain (1993-1997)

Loïs et Clark : Les nouvelles aventures de Superman

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La légèreté et l’humour sont les piliers de cette série tv des 90’s relatant le quotidien du journaliste au Daily Planet et son double super-héroïque. On ne s’en plaint pas car le personnage de Clark incarné par Dean Cain est doté d’un cachet indéniable, nous poussant à arborer notre plus beau sourire en coin à chacune de ses apparitions. Et que dire de Teri Hatcher, probablement la Loïs la plus drôle que l’on n’ait jamais vu !

 

John Haymes Newton et Gerard Christopher (1988-1990)

Superboy

Passé assez inaperçu dans l’Hexagone, Superboy traite de l’adolescence de Clark Kent et son premier amour Lana Lang avant le grand départ pour Métropolis. John Haymes Newton se fait rapidement voler la vedette par Gerard Christopher qui remplace l’acteur dès la saison 2 dans le rôle du jeune Clark. Les pro-Smallville prétendront que la série n’est qu’une pâle première version de sa successeuse. A la différence près qu’ici, Clark enfile le costume !

 

Christopher Reeve (1978)

Superman de Richard Donner

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Dès sa sortie, le film produit par Warner Bros fait l’effet d’une bombe nucléaire : une légende est née et elle porte le nom de Christopher Reeve. Le scénario, assez classique, raconte l’histoire de Superman de A à Z, de bébé Kal El au quotidien de l’homme d’acier. Pour info, Reeve aura soufflé le rôle aux plus grandes pépites du cinéma : Clint Eastwood, Steve McQueen ou encore Sylvester Stallone. Donner avait incontestablement misé sur le bon cheval.
 

 

Georges Reeves (1950 – 1958)

Superman and the mole-men de Lee Sholem

Les aventures de Superman (série, 1952-1958)

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Même si Kirk Alyn était officiellement le premier Superman au cinéma et sur le petit écran, George Reeves est considéré par certains comme LE man of steel originel. Probablement car Superman and the mole-men symbolise un moment clé dans l’histoire du justicier : le personnage se dote de traits plus adultes, afin de cibler l’ensemble des générations. Le succès du film est tel qu’il donnera naissance à une série durant 8 années consécutives, nommée tout simplement Les aventures de Superman.

 

Kirk Alyn (1948 – 1950)

Superman et Atom Man vs. Superman

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La genèse de Superman, c’est véritablement Kirk Alyn qui l’incarna dans ces deux feuilletons aux côtés de Noel Neill, la Loïs des aventures de Superman. Bien plus enfantin que son successeur, Superman est assez caricatural avec un Clark excessivement effacé, contre un Superman relativement exubérant. La mécanique fit vraisemblablement l’affaire, d’où sa suite télévisée : Atom man vs. Superman !