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Roy William Thomas Jr (né le 22 novembre 1940) est un auteur et éditeur américain de bandes dessinées, qui a été le premier successeur de Stan Lee comme rédacteur en chef de Marvel Comics. Il est sans doute mieux connu pour avoir présenté le héros du magazine de romans en fascicules Conan le barbare à la bande dessinée américaine, avec une série qui a ajouté à l’intrigue de Robert E. Le personnage d’Howard et a aidé à lancer une tendance à l’épée et à la sorcellerie dans les bandes dessinées. Thomas est également connu pour avoir défendu les héros de bandes dessinées de l’âge d’or – en particulier l’équipe de super-héros des années 1940, la Justice Society of America – et pour ses longs séjours dans X-Men and The Avengers de Marvel, et dans l’All-Star Squadron de DC Comics, parmi d’autres titres.

Thomas a été intronisé au Temple de la renommée de la bande dessinée Will Eisner en 2011.

 

Scolarité et début de carrière

 

Thomas est né à Jackson, Missouri, États-Unis. Enfant, il était un fervent amateur de bandes dessinées et, à l’école primaire, il écrivait et dessinait ses propres bandes dessinées qu’il distribuait à ses amis et à sa famille. Le premier d’entre eux était All-Giant Comics, dont il se souvient comme ayant mis en vedette des personnages tels que Elephant Giant. Il est diplômé de la Southeast Missouri State University en 1961 avec une licence en éducation, avec une spécialisation en histoire et en sciences sociales.

Thomas est devenu un membre actif et précoce de Silver Age comic book fandom lorsqu’il s’est organisé au début des années 1960 – principalement autour de Jerry Bails, dont l’enthousiasme pour la renaissance de la bande dessinée super-héros pendant cette période a conduit Bails à fonder le fanzine Alter Ego, un point focal précoce du fandom. Thomas, alors professeur d’anglais au lycée, est devenu rédacteur en chef en 1964 lorsque Bails s’est lancé dans d’autres activités. Thomas a dit qu’il venait d’accepter une bourse pour étudier les relations étrangères à l’Université George Washington lorsqu’il a reçu une lettre de Weisinger, « avec qui j’avais échangé une ou deux lettres, au plus », demandant à Thomas de devenir « son rédacteur adjoint pendant plusieurs semaines à titre d’essai ». Thomas avait déjà écrit un scénario de Jimmy Olsen  » quelques mois auparavant, alors qu’il vivait et enseignait encore dans le St. C’était en noir et blanc.

D’autres personnes comme Denny O’Neil et Gary Friedrich l’ont pris. Mais peu de temps après, nous avons arrêté de l’utiliser. » Le lendemain du test, Thomas était à DC, en train de relire une histoire de Supergirl, quand Steinberg a appelé pour demander à Thomas de rencontrer Lee pendant le déjeuner, où Thomas a accepté de travailler pour Marvel. Il est retourné à DC pour donner un « préavis indéfini » à Weisinger, mais Weisinger lui a ordonné de partir immédiatement et « j’étais de retour à Marvel moins d’une heure après mon premier départ, et j’avais une mission de modélisation avec Millie à faire durant le week-end. Thomas décrivit plus tard ses débuts à Marvel :

J’ai été embauché après avoir passé le  » test d’écriture « , et mon premier titre de poste officiel chez Marvel était  » écrivain salarié « . Je n’ai pas été engagé comme rédacteur ou rédacteur adjoint. Je devais venir 40 heures par semaine et écrire des scénarios pour le personnel. .. J’étais assis à ce bureau en métal ondulé avec une machine à écrire dans un petit bureau avec le directeur de production Sol Brodsky et la secrétaire correspondante Flo Steinberg. Tous ceux qui sont venus à Marvel se sont retrouvés là, et le téléphone n’arrêtait pas de sonner, avec des conversations tout autour de moi.. .. Presque aussitôt, même si Stan a vérifié toutes les histoires terminées, lui et Sol ont commencé à me faire vérifier les corrections avant qu’elles ne sortent, ce qui m’empêchait encore plus de me concentrer. .. Ils n’arrêtaient pas de me demander de faire ceci ou cela, ou des questions comme celle de savoir dans quel numéro il s’était passé quelque chose, ou Stan venait pour vérifier quelque chose, parce que j’en savais beaucoup sur la continuité de Marvel jusqu’à ce moment-là. .. Ils se sont vite rendu compte, eux aussi, que le truc du rédacteur en chef ne fonctionnait pas, et Stan m’a fait passer pour un assistant à la rédaction, ce qui a immédiatement donné de meilleurs résultats pour toutes les personnes concernées.

Jusque-là, le rédacteur en chef Lee avait été le principal auteur des publications de Marvel, avec son frère Larry Lieber, qui reprenait souvent les histoires tracées par Lee. Thomas est rapidement devenu le premier nouvel auteur de Marvel à maintenir une présence, à une époque où des vétérans de la BD comme Robert Bernstein, Ernie Hart, Leon Lazarus et Don Rico, ainsi que Steve Skeates (engagé quelques semaines plus tôt) et O’Neil (recruté sur la recommandation de Thomas quelques mois plus tard) ne l’ont pas fait. D’autres travaux ont été réalisés, notamment un récit occasionnel de « Nick Fury, agent de S.H.I.I.E.L.D. » et « Doctor Strange » dans Strange Tales. Louis, Missouri. Thomas a remporté le prix Alley Award 1969 pour le meilleur écrivain cette année-là, tandis qu’Adams et l’encreur Tom Palmer ont remporté les prix Alley Awards 1969 pour le meilleur artiste du crayon et le meilleur artiste de l’encre, respectivement.

Thomas et l’artiste Barry Smith ont lancé Conan the Barbarian en octobre 1970, basé sur Robert E. L’épée de romans en fascicules des années 1930 d’Howard et son personnage de sorcière. Thomas, qui a démissionné de son poste de rédacteur en chef en août 1974, a écrit des centaines d’histoires de Conan dans une foule de bandes dessinées Marvel et de magazines en noir et blanc Savage Tales et The Savage Sword of Conan the Barbarian. Pendant ce temps, lui et Smith ont également apporté à la bande dessinée la guerrière Red Sonja, une femme guerrière peu connue et maniant l’épée de Howard, d’abord en tant que personnage de soutien de Conan. L’historien de la bande dessinée Les Daniels note que « Conan le barbare était un pari pour Marvel. La série contenait les éléments habituels d’action et de fantaisie, bien sûr, mais elle se déroulait dans un passé qui n’avait aucun rapport avec l’Univers merveilleux, et elle présentait un héros qui ne possédait aucun pouvoir magique, peu d’humour et relativement peu de principes moraux. »

En 1971, avec Stan Lee et Gerry Conway, Thomas crée Man-Thing et écrit la première BD en couleur de Man-Thing, après que Conway et Len Wein aient introduit le personnage dans la revue Savage Tales en noir et blanc. Plus tard dans l’année, Thomas a écrit l’intrigue « Kree-Skrull War » à travers de multiples numéros de The Avengers écrits au crayon par Sal Buscema, Neal Adams, et John Buscema. Thomas a été la première personne autre que Stan Lee à recevoir un crédit d’auteur pour The Amazing Spider-Man, et lui et l’artiste Ross Andru ont lancé le titre dérivé de Spider-Man Marvel Team-Up en mars 1972.

Thomas a co-créé beaucoup d’autres personnages avec les artistes de Marvel. Parmi eux figurent Wolverine, Ultron (y compris l’adamantium métallique fictif), Carol Danvers, Morbius le vampire vivant, Luke Cage, Iron Fist, Ghost Rider, Doc Samson, Valkyrie, Brother Voodoo, Werewolf by Night et Killraven. Thomas a également co-créé plusieurs personnages à partir de personnages déjà existants, y compris le Vision, Yellowjacket, le Chevalier noir, et Adam Warlock.

 

Rédacteur en chef

 

En 1972, lorsque Lee devient l’éditeur de Marvel, Thomas lui succède en tant que rédacteur en chef. Thomas a également continué à écrire des scénarios pour des titres grand public, dont Fantastic Four, le fleuron de Marvel. Il a lancé de nouveaux titres tels que « The Defenders« , qui ne fait pas partie de l’équipe, ainsi que What If, un titre qui explore d’autres histoires. En outre, il s’est livré à son amour des héros de BD de l’âge d’or dans la série de super-héros de la Seconde Guerre mondiale The Invaders. Il a joué un rôle déterminant dans l’adaptation de la bande dessinée de Marvel du film Star Wars de 1977, sans laquelle, selon Jim Shooter, éditeur de Marvel dans les années 1980, « [W]e aurait fait faillite ». En 1975, Thomas a écrit la première coédition entre Marvel et DC Comics – une adaptation de 72 pages du film Wizard of Oz dans un format « Treasury Edition » surdimensionné avec des illustrations de John Buscema. Avec Buscema, il a réalisé une adaptation comique de Tarzan pour Marvel en juin 1977.

 

DC Comics

 

En 1981, après plusieurs années de freelance pour Marvel et une dispute avec Jim Shooter, alors rédacteur en chef, Thomas signe un contrat exclusif de trois ans avec DC pour la rédaction et l’édition. DC a donné une impulsion promotionnelle au travail de Thomas en présentant plusieurs de ses séries dans des encarts gratuits de 16 pages en avant-première.

Thomas a épousé sa deuxième femme, Danette Couto, en mai 1981. Danette a légalement changé son prénom pour Dann et est devenue l’associée régulière de Thomas. Il lui attribue l’idée originale de la série Arak, Son of Thunder dessinée par Ernie Colón. L’écrivain Gerry Conway a aussi souvent collaboré avec Thomas ; ensemble, ils ont écrit un duo Superman-Shazam en deux parties dans DC Comics Presents ; une série de mini-bandes dessinées Atari Force et Swordquest avec des jeux vidéo Atari 2600 ; et trois crossovers Justice League-Justice Society. Conway a également apporté des idées au comique animalier Captain Carrot and His Amazing Zoo Crew ! créé par Thomas et Scott Shaw. Thomas et Conway devaient être les co-rédacteurs du crossover interentreprises JLA/Avengers, mais des différends rédactionnels entre DC et Marvel ont entraîné l’annulation du projet. A cette époque, Roy Thomas et Gerry Conway collaborent au scénario de deux films : le long métrage d’animation Fire and Ice (1983) et Conan the Destroyer (1984). Le duo a également travaillé sur un film X-Men en direct pour la société de production Nelvana qui n’a jamais été produit.

En tant qu’auteur solo, Roy Thomas a écrit Wonder Woman et, avec l’artiste Gene Colan, a mis à jour le costume du personnage et introduit une nouvelle supervision, le Silver Swan. En plus des héros célèbres de la JSA, Thomas a fait revivre des personnages tels que Liberty Belle, Johnny Quick, The Shining Knight, Robotman, Firebrand, The Tarantula et Neptune Perkins. Il s’est servi de cette série pour aborder les questions complexes et parfois contradictoires de continuité entourant l’évaluation conjointe.

En 1983, Thomas et l’artiste Jerry Ordway créent Infinity, Inc. un groupe composé des enfants de la JSA. Thomas a écrit plusieurs séries limitées pour DC, y compris America vs. the Justice Society, Jonni Thunder a.k.a.. Thunderbolt, Shazam ! The New Beginning, et Crimson Avenger ainsi que deux numéros de DC Challenge. De 1986 à 1988, Thomas a contribué à la série des Origines Secrètes et a écrit la plupart des histoires concernant les personnages de l’âge d’or, dont Superman et Batman. En 1986, DC a décidé de radier la JSA de la continuité active. Un numéro unique intitulé The Last Days of the Justice Society, dans lequel la plupart des membres de la JSA ont combattu les forces du mal tout en fusionnant avec les dieux scandinaves dans un Ragnarok-like Limbo toujours récurrent, a été écrit par Thomas Thomas et l’art par David Ross. Young All-Stars a remplacé All-Star Squadron suite aux changements apportés à la continuité de DC par la série limitée Crisis on Infinite Earths. Le dernier grand projet de Thomas pour DC fut une adaptation du cycle Ring de Richard Wagner dessiné par Gil Kane et publié en 1989-1990. Depuis, Thomas a écrit un trio de one-shots d’Elseworlds combinant des personnages de DC avec du cinéma classique et de la littérature : Superman’s Metropolis, Superman : Guerre des mondes, et JLA : L’île du Dr.. Moreau.

 

Fin de carrière

 

En 1984, Thomas a envoyé à Jim Shooter une lettre dans laquelle il espérait…

… laisser le passé derrière soi, et si possible, d’éviter tout commentaire négatif sur Marvel et ses politiques. J’ai même longtemps regretté que votre accession au poste de rédacteur en chef, où vous avez manifestement fait un excellent travail, soit survenue après mon déménagement sur la côte Ouest.. Peut-être que si nous avions eu plus de communications personnelles de 1977 à 1980, nous aurions pu en arriver à une sorte d’accord à ce moment-là ou du moins nous séparer dans des circonstances plus amicales..

Il s’est ensuite lancé dans une série de plusieurs numéros de Nightmask, co-scénarisé par son épouse Dann Thomas. Il a ensuite écrit des scénarios mettant en vedette Doctor Strange, Thor, the Avengers West Coast et Conan, souvent en collaboration avec Dann Thomas ou Jean-Marc Lofficier.

Au cours de la décennie suivante, Thomas a commencé à travailler moins pour Marvel et DC que pour des sociétés indépendantes. Il a écrit des numéros de la série télévisée Xena : Warrior Princess, Hercules : Les voyages légendaires et les X-Files pour Topps Comics. De plus, il a commencé à écrire davantage pour d’autres médias, y compris la télévision, et a relancé Alter Ego, un magazine officiel publié par TwoMorrows Publishing en 1999. Thomas est retourné à Red Sonja en 2006, écrivant le one-shot Red Sonja : Monster Isle for Dynamite Entertainment. En 2007, Thomas a écrit une histoire de Black Knight pour la mini-série Mystic Arcana de Marvel en quatre numéros.

De 2007 à 2010, Thomas a écrit des adaptations de littérature classique pour Marvel Illustrated, dont The Last of the Mohicans (2007), The Man in the Iron Mask (2007-2008), Treasure Island (2007-2008), The Iliad (2008), Moby-Dick (2008), The Picture of Dorian Gray (2008), Les trois mousquetaires (2008-2009) et Kidnapped (2009). En 2010, Marvel Illustrated a publié une collection de tout le matériel de Dracula adapté par Thomas et Giordano, initialement publié dans les années 1970 et au milieu des années 2000.

En 2012, Thomas s’est associé aux artistes Mike Hawthorne et Dan Panosian dans Conan:The Road of Kings de Dark Horse, qui a duré 12 numéros. En 2014, il a écrit 75 ans de merveille : De l’âge d’or au grand écran pour Taschen, une histoire de 700 pages à couverture rigide de Marvel Comics. L’année suivante, il a compilé trois volumes de bandes dessinées de la Seconde Guerre mondiale avec Batman, Superman et Wonder Woman pour Chartwell Books.

En 2018, lors d’une réunion organisée par le directeur de Thomas, John Cimino, Thomas retrouve Stan Lee chez celui-ci à Beverly Hills, leur première réunion depuis plus de 30 ans, pour discuter du livre de Thomas The Stan Lee Story. Lee a dit à Cimino, « Prends soin de mon garçon Roy » avant de prendre quelques photos ensemble. Ces photos sont finalement devenues les dernières photographies de Lee, qui est mort moins de 48 heures plus tard.