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Superman est un super-héros fictif Le personnage a été créé par l’écrivain Jerry Siegel et l’artiste Joe Shuster, et apparaît pour la première fois dans Action Comicsn°1, une bande dessinée publiée le 18 avril 1938. Le personnage apparaît régulièrement dans des bandes dessinées publiées par DC Comics, et a été adapté à un certain nombre de séries radiophoniques, de films et d’émissions de télévision.

Superman est né sur la planète Krypton et a reçu le nom de Kal-El. Alors qu’il n’est qu’un bébé, ses parents l’ont envoyé sur Terre dans un petit vaisseau spatial quelques instants avant que Krypton ne soit détruit dans un cataclysme naturel. Son navire a atterri dans une ferme aux USA, près de la ville fictive de Smallville. Il a été trouvé et adopté par les fermiers Jonathan et Martha Kent, qui l’ont appelé Clark Kent.

Plus tardClark a développé diverses capacités surhumaines, telles qu’une force incroyable et une peau imperméable. Ses parents adoptifs lui ont conseillé d’utiliser ses capacités au profit de l’humanité, et il a décidé de combattre le crime en tant que justicier. Pour protéger sa vie privée, il se transforme en costume coloré et utilise l’alias « Superman » pour combattre le crime. Clark Kent réside dans la ville fictive américaine de Metropolis, où il travaille comme journaliste pour le magazine Daily Planet Les personnages de soutien de Superman comprennent son intérêt pour l’amour et son collègue journaliste Lois Lane, le Daily Planetphotographe Jimmy Olsen et le rédacteur en chef Perry White. Il a beaucoup d’ennemis tels que son ennemi juré, l’inventeur de génie Lex Luthor. Il est l’ami de beaucoup d’autres super-héros de l’univers DC, tels que Batman et Wonder Woman.

Bien que Superman n’ait pas été le premier personnage de super-héros, il a popularisé l’archétype du super-héros et défini ses conventions Les super-héros sont généralement jugés en fonction de leur ressemblance avec le standard établi par Superman. Il reste le super-héros le plus vendu de tous les temps dans le domaine de la bande dessinée et est resté l’une des franchises les plus lucratives, même en dehors de la bande dessinée.

 

La création de Superman : de Philipp Dunn à Clark Kent

 

Jerry Siegel et Joe Shuster se sont rencontrés en 1932 alors qu’ils étaient au lycée à Cleveland et se sont liés par leur amour mutuel de la fiction. Siegel aspirait à devenir écrivain et Shuster aspirait à devenir illustrateur. Siegel a écrit des histoires de science-fiction amateur, qu’il a publiées lui-même sous la forme d’un magazine intitulé Science Fiction: The Advance Guard of Future Civilization. Son ami Shuster a souvent fourni des illustrations pour son travail. En janvier 1933, Siegel publia une nouvelle dans sa revue intitulée « Le Règne du Superman ». Le personnage titulaire est un vagabond nommé Bill Dunn qui se fait piéger par un méchant scientifique pour qu’il consomme un médicament expérimental. La drogue donne à Dunn le pouvoir de lire dans les pensées, de contrôler l’esprit et de clairvoyance. Il utilise ces pouvoirs malicieusement à des fins lucratives ou juste pour le fun, mais la drogue s’estompe, le laissant à nouveau un vagabond impuissant. Shuster a fourni des illustrations, représentant Dunn comme un homme chauve.

Siegel et Shuster se sont tournés vers la réalisation de comics, dont les intrigues reposaient sur l’aventure et la comédie et montrèrent leurs créations à divers rédacteurs en chef de journaux mais ceux-ci trouvaient leurs créations trop insipides. Cela a incité Siegel à revisiter Superman comme un personnage de bande dessinée Siegel a modifié les pouvoirs de Superman pour le rendre encore plus sensationnel. Comme Bill Dunn, le deuxième prototype de Superman est donné des pouvoirs contre sa volonté par un scientifique sans scrupules, mais au lieu de capacités psychiques, il acquiert une force surhumaine et une peau pare-balles. En outre, ce nouveau Superman a été un héros luttant contre le crime au lieu d’un méchant, parce que Siegel a noté que les bandes dessinées avec des protagonistes héroïques ont tendance à avoir plus de succès.

Mais hélas, les deux artistes essuyèrent à nouveau des échecs auprès des éditeurs. Siegel croyait que les éditeurs continuaient de les rejeter parce que Shuster et lui étaient jeunes et inconnus, alors il cherchait un artiste établi pour remplacer Shuster. Quand Siegel a dit à Shuster ce qu’il faisait, Shuster a réagi en brûlant leur bande dessinée Superman rejetée, n’épargnant que la couverture. Ils ont continué à collaborer sur d’autres projets, mais pour le moment, Shuster en avait fini avec Superman.

En juin 1934, Siegel trouve un autre partenaire : un artiste à Chicago nommé Russell Keaton. Keaton a dessiné les bandes dessinées Buck Rogers et Skyroadsles bandes dessinées Dans le scénario que Siegel a envoyé à Keaton en juin, l’histoire d’origine de Superman a encore évolué : Dans un avenir lointain, alors que la Terre est sur le point d’exploser à cause des « cataclysmes géants », le dernier survivant renvoie son fils de trois ans dans le temps, en 1935. La machine à remonter le temps apparaît sur une route où elle est découverte par les automobilistes Sam et Molly Kent. Ils laissent le garçon dans un orphelinat, mais le personnel lutte pour le contrôler parce qu’il a une force surhumaine et une peau impénétrable. Les Kent adoptent le garçon et l’appellent Clark, et lui enseignent qu’il doit utiliser ses dons naturels fantastiques pour le bien de l’humanité. En novembre, Siegel a envoyé à Keaton une extension de son scénario : une aventure où Superman déjoue une conspiration visant à kidnapper une star du football. Le script étendu mentionne que Clark porte un « uniforme » spécial lorsqu’il assume l’identité de Superman, mais il n’est pas décrit Keaton a produit deux semaines de bandes basées sur le scénario de Siegel. En novembre, Keaton a montré ses bandes à un syndicat de presse, mais elles ont été rejetées et il a abandonné le projet.

Siegel et Shuster se sont réconciliés et ont repris le développement de Superman ensemble. Le personnage est devenu un extraterrestre de la planète Krypton. Shuster a conçu le costume désormais familier : collant avec un « S » sur la poitrine, un slip et une cape rouge. Ils ont fait de Clark Kent un journaliste qui prétend être timide et ont conçu sa collègue Lois Lane, qui est attirée par l’audacieux et puissant Superman, mais ne réalise pas que lui et Kent sont la même personne.

En juin 1935, Siegel et Shuster ont finalement trouvé du travail aux National Allied Publications, une maison d’édition de magazines de bandes dessinées de New York appartenant à Malcolm Wheeler-Nicholson. Wheeler-Nicholson publie deux de ses bandes dans le New Fun Comics n°6 (1935) : « Henri Duval » et »Docteur Occulte » Siegel et Shuster lui a également montré Superman, et lui a demandé de commercialiser Superman aux journaux en leur nom En octobre, Wheeler-Nicholson a proposé de publier Superman dans un de ses magazines. Siegel et Shuster ont refusé son offre parce que Wheeler-Nicholson avait démontré qu’il était un homme d’affaires irresponsable. Il avait été lent à répondre à leurs lettres et ne les avait pas payés pour leur travail au New Fun Comicsn°6. Ils ont choisi de continuer à vendre Superman aux syndicats de presse eux-mêmes. Malgré la rémunération irrégulière, Siegel et Shuster ont continué à travailler pour Wheeler-Nicholson parce qu’il était le seul éditeur qui achetait leur travail et, au fil des ans, ils ont produit d’autres bandes d’aventure pour ses magazines.

Les difficultés financières de Wheeler-Nicholson ont continué de s’aggraver En 1936, il forme avec Harry Donenfeld et Jack Liebowitz une société commune appelée Detective Comics, Inc. afin de publier son troisième magazine, intitulé Detective Comics Siegel et Shuster ont Detective Comicsaussi produit des histoires comme « Slam Bradley ». Wheeler-Nicholson s’endette lourdement auprès de Donenfeld et de Liebowitz et, au début de janvier 1938, Donenfeld et Liebowitz déposent une demande de mise en faillite et saisissent l’entreprise de Wheeler-Nicholson.

Au début de Décembre 1937, Siegel Liebowitz visité Liebowitz à New York, et Liebowtiz a demandé à Siegel de produire quelques bandes dessinées pour un prochain magazine d’anthologie comique appelé Action Comics Siegel a proposé quelques nouvelles histoires, mais pas Superman Siegel et Shuster négociaient, à l’époque, une entente avec le Syndicat des journaux McClure pour Superman. Au début de Janvier 1938, Siegel a eu une conversation téléphonique à trois avec Liebowitz et un employé de McClure nommé Max Gaines Gaines a informé Siegel que McClure avait rejeté Superman, et a demandé s’il pouvait transmettre leurs bandes Superman à Liebowitz afin que Liebowitz puisse les considérer pour Action Comics Siegel a accepté Liebowitz et ses collègues ont été impressionnés par les bandes, et ils ont demandé à Siegel et Shuster de développer les bandes en 13 pages pour Action Comics Lassés des rejets, Siegel et Shuster ont accepté l’offre. Siegel et Shuster ont soumis leur travail à la fin février et ont reçu 130 $ (l’équivalent de 2 314 $) pour leur travail (10 $ la page). Début mars, ils ont signé un contrat (à la demande de Liebowitz) dans lequel ils libèrent les droits d’auteur de Superman à Detective Comics, Inc. C’était une pratique normale dans l’entreprise, et Siegel et Shuster avaient également cédé les droits d’auteur de leurs œuvres précédentes.

La version révisée de Superman paru dans le premier numéro de Superman Action Comics, qui a été publié le 18 avril 1938. Le comics a connu un énorme succès grâce à l’apparition de Superman.

 

Superman : les influences

 

Siegel et Shuster lisent des romans en fascicules de science-fiction et d’aventure, et de nombreuses histoires mettent en vedette des personnages aux capacités fantastiques comme la télépathie, la clairvoyance et la force surhumaine. Une influence a été John Carter de Mars, un personnage des romans d’Edgar Rice Burroughs. John Carter est un humain qui est transporté sur Mars, où la gravité inférieure le rend plus fort que les indigènes et lui permet de sauter de grandes distances. Une autre influence a été le roman Gladiator de Philip Wylie de 1930, mettant en vedette un protagoniste nommé Hugo Danner qui avait des pouvoirs similaires.

La position et l’attitude de Superman a été influencée par les personnages de Douglas Fairbanks, qui a joué dans des films d’aventure tels que The Mark of Zorro et Robin Hood. Le nom de la ville natale de Superman, Metropolis, est tiré du film du même nom de 1927.

La façade inoffensive et la double identité de Clark Kent ont été inspirées par les protagonistes de films tels que Don Diego de la Vega in The Mark of Zorro et Sir Percy Blakeney dans The Scarlet Pimpernel Siegel pensait que cela donnerait un contraste dramatique intéressant et de la bonne humeur. Une autre source d’inspiration était le comédien comique Harold Lloyd. Le personnage archétype de Lloyd était un homme aux manières douces qui se retrouve maltraité par des brutes, mais plus tard dans l’histoire, il s’énerve et se défend furieusement.

Clark Kent est journaliste parce que Siegel s’imaginait souvent en devenir un après avoir quitté l’école. Le triangle amoureux entre Lois Lane, Clark et Superman a été inspiré par la propre maladresse de Siegel avec les filles.

Le design visuel de Superman provient de multiples influences Le costume ajusté et le short ont été inspirés par les costumes des lutteurs, des boxeurs et des hommes forts. Au début de l’art conceptuel, Shuster a donné à Superman des sandales à lacets comme celles des hommes forts et des héros classiques, mais celles-ci ont finalement été remplacées par des bottes rouges. Les costumes de Douglas Fairbanks ont aussi eu une influence. L’emblème sur sa poitrine peut avoir été inspiré par les uniformes des équipes sportives. De nombreux héros de l’action de la pâte à papier, tels que les gicleurs d’épée, portaient des capes. Le visage de Superman était basé sur celui de Johnny Weissmuller avec des touches dérivées du personnage de bande dessinée Dick Tracy et du travail du dessinateur Roy Crane.

 

Le plus gros succès de l’histoire des comics

 

Depuis 1938, les histoires de Superman sont régulièrement publiées dans des périodiques de comics publiés par DC Comics. Le premier et le plus ancien d’entre eux est Action Comics, qui a commencé en avril 1938. Action Comics était initialement un magazine d’anthologie, mais il est finalement devenu dédié à Superman histoires Le deuxième périodique le plus ancien est Superman, qui a commencé en Juin 1939. Action Comics et Superman ont été publiés sans interruption (en ignorant les changements de titre et le plan de numérotation). Un certain nombre d’autres périodiques Superman de plus courte durée de vie ont été publiés au fil des ans. Superman fait partie de l’univers de DC Universe, qui est un univers commun de personnages de super-héros appartenant à DC Comics, et par conséquent il apparaît fréquemment dans des histoires aux côtés de Batman, Wonder Woman, et autres.

Superman a vendu plus de bandes dessinées au cours de son histoire de publication que tout autre personnage de super-héros américain. Ayant culminé au milieu des années 1940, les ventes ont ensuite diminué régulièrement dans le cadre d’une tendance générale des ventes de bandes dessinées Les données sur les ventes sont devenues publiques pour la première fois en 1960 et ont montré que Superman était le personnage de bande dessinée le plus vendu dans les années 1960. Le Superman n°75 (novembre 1992) s’est vendu à plus de 23 millions d’exemplaires, ce qui en fait le numéro le plus vendu d’une bande dessinée de tous les temps, grâce à une sensation médiatique sur la mort supposée permanente du personnage dans ce numéro. Le chiffre d’affaires a baissé à partir de ce moment-là.

En mars 2018, seulement 51 534 exemplaires ont été Action Comics vendus, bien que des chiffres aussi bas soient normaux pour les bandes dessinées de super-héros en général (à titre de comparaison, le Amazing Spider-Man n°797 n’a vendu que 128 189 exemplaires). Les bandes dessinées sont aujourd’hui considérées comme un créneau de la franchise Superman en raison de leur faible lectorat, bien qu’elles demeurent des moteurs créatifs importants pour les films et les émissions de télévision. Les histoires de bandes dessinées peuvent être produites rapidement et à peu de frais, et sont donc un moyen idéal pour l’expérimentation.

Alors que les bandes dessinées des années 1950 étaient lues par des enfants, depuis les années 1990, le lecteur moyen est un adulte. La décision de DC Comics dans les années 1970 de vendre ses bandes dessinées à des magasins spécialisés plutôt qu’à des détaillants de magazines traditionnels (supermarchés, kiosques à journaux, etc.) – un modèle appelé  » distribution directe  » – est l’une des principales raisons de ce changement. Cela a rendu les bandes dessinées moins accessibles aux enfants.

À partir de janvier 1939, une bande dessinée Superman quotidienne parut dans les journaux, syndiquée par le Syndicat McClure. Une version couleur du dimanche a été ajoutée en novembre. Jerry Siegel a écrit la plupart des bandes jusqu’à sa conscription en 1943. Les bandes du dimanche avaient une continuité narrative distincte des bandes quotidiennes, peut-être parce que Siegel a dû déléguer les bandes du dimanche à des écrivains fantômes. En 1941, le lectorat des coupures de journaux était estimé à 20 millions de lecteurs. Joe Shuster a dessiné les premières bandes, puis a passé le travail à Wayne Boring. De 1949 à 1956, les bandes de journaux ont été dessinées par Win Mortimer La bande dessinée a pris fin en mai 1966, mais a été reprise de 1977 à 1983 pour coïncider avec une série de films publiés par Warner Bros.

 

Superman au cinéma

 

Paramount Pictures a sorti une série de courts métrages d’animation de théâtre Superman entre 1941 et 1943 Dix-sept épisodes au total, d’une durée de 8 à 10 minutes chacun, ont été réalisés. Les neuf premiers épisodes ont été produits par Fleischer Studios et les huit suivants par Famous Studios. Bud Collyer a fourni la voix de Superman Le premier épisode avait un budget de production de 50 000 $ et les autres épisodes de 30 000 $ chacun (511 000 $ AFI), ce qui était exceptionnellement somptueux à l’époque. Joe Shuster a fourni des feuilles de modèles pour les personnages, de sorte que les visuels ressemblaient à l’esthétique contemporaine de la bande dessinée.

La première adaptation en direct de Superman a été une série de films destinés aux enfants, sortie en 1948. Kirk Alyn est devenu le premier acteur à représenter le héros à l’écran. Le coût de production a augmenté de 325 000 $ (AFI 3 389 000 $) C’était la série la plus rentable de l’histoire du cinéma. Une suite de série, Atom Man vs Superman a été publié en 1950 Pour les scènes de vol, Superman a été dessiné à la main sous forme animée, composé sur des séquences d’action en direct.

Le premier long métrage Superman and the Mole Men, un film B de 58 minutes sorti en 1951, a été produit avec un budget estimé à 30 000 $ (290 000 $ AFI). Il mettait en vedette George Reeves dans le rôle de Superman, et avait pour but de promouvoir la série télévisée suivante.

Le premier film à gros budget a été tourné en 1978, avec Christopher Reeve et produit par Alexander et Ilya Salkind. Il a duré 143 minutes et a été réalisé avec un budget de 55 millions de dollars (211 millions de dollars de l’AFI). C’est le long métrage de Superman qui a connu le plus de succès à ce jour en termes de recettes au guichet corrigées de l’inflation. La bande sonore a été composée par John Williams et a été nominée pour un Oscar ; le thème du titre est devenu une icône. Superman (1978) a été le premier film de super-héros à gros budget, et son succès a sans doute ouvert la voie à d’autres films de super-héros comme (Batman) et (Spider-Man) Le film de 1978 a donné naissance à quatre suites : Superman II (1980), (1983Superman III), (1987Superman IV: The Quest for Peace) et (2006Superman Returns) ; le dernier a remplacé Reeve par Brandon Routh.

En 2013, a Man of Steel été publié par Warner Bros. comme un redémarrage de la série de films ; avec Henry Cavill dans le rôle de Superman. Sa suite, (2016Batman v Superman: Dawn of Justice), mettant en vedette Superman aux côtés de Batman et Wonder Woman, ce qui en fait le premier film cinématographique dans lequel Superman apparaît aux côtés d’autres superhéros de l’univers DC Cavill a repris son rôle en 2017 Justice League et est sous contrat pour jouer Superman dans un autre film.

Les adaptations de Superman à la télévision

 

Adventures of Superman qui a été diffusée de 1952 à 1958, a été la première série télévisée basée sur un super-héros. George Reeves dans le rôle de Superman. Alors que la série radiophonique s’adressait aux enfants, cette émission de télévision s’adressait au grand public, bien que les enfants représentaient la majorité des téléspectateurs. Robert Maxwell, qui a produit la série radiophonique, était le producteur de la première saison. Pour la deuxième saison, Maxwell a été remplacé par Whitney Ellsworth. Ellsworth a atténué la violence du spectacle pour le rendre plus adapté aux enfants, même s’il s’adressait toujours au grand public. Cette émission a été extrêmement populaire au Japon, où elle a atteint une part d’audience de 74,2% en 1958.

Superboy diffusé de 1988 à 1992 Il a été produit par Alexander et Ilya Salkind, les mêmes hommes qui avaient produit les films de Superman avec Christopher Reeve.

Lois Ce spectacle s’adressait aux adultes et mettait l’accent sur la relation entre Clark Kent et Lois Lane autant que sur l’héroïsme de Superman. Dean Cain jouait Superman et Teri Hatcher jouait Lois.

Smallville diffusé de 2001 à 2011 Cette émission s’adressait aux jeunes femmes adultes L’exposition a couvert la vie de Clark Kent avant de devenir Superman, s’étendant sur dix ans de ses années de lycée à Smallville à sa première vie à Metropolis. Bien que Clark s’engage dans l’héroïsme dans ce spectacle, il ne porte pas de costume et ne se fait pas appeler Superboy. Il se fie plutôt à sa mauvaise orientation et à sa vitesse aveuglante pour éviter d’être reconnu.

La première série télévisée animée a été diffusée de 1966 à 1970.

Superman: The Animated Series (avec la voix de Tim Daly sur le personnage principal) diffusé de 1996 à 2000 Après l’annulation de l’émission, cette version de Superman est apparue dans les émissions suivantes (chantées Batman Beyond par Christopher McDonald) diffusées de 1999 à 2001 et Justice League (chantées Justice League Unlimited par George Newbern), qui ont duré de 2001 à 2006. Tous ces spectacles ont été produits par Bruce Timm Ce fut la version animée la plus réussie et la plus ancienne de Superman.

Superman est apparu dans une série de films d’animation en direct sur vidéo produits par Warner Bros Animation appelée DC Universe Animated Original Movies, à partir de Superman: Doomsday 2007 Bon nombre de ces films sont des adaptations d’histoires populaires de bandes dessinées.

Tyler Hoechlin joue le rôle de Superman dans la série Supergirl télévisée The CW Arrowverse, The Flashet Arrow.

 

Après le succès de Superman, Captain Marvel

 

Le succès de Superman a immédiatement engendré une vague d’imitations. Le plus réussi d’entre eux à cet âge précoce a été Captain Marvel, publié pour la première fois par Fawcett Comics en décembre 1939. Captain Marvel avait beaucoup de similitudes avec Superman : force herculéenne, invulnérabilité, capacité de voler, cape, identité secrète et métier de journaliste. DC Comics a intenté une poursuite contre Fawcett Comics pour violation du droit d’auteur.

Le procès a commencé en mars 1948 après sept ans de découvertes. Le juge a statué que Fawcett avait effectivement violé les droits de Superman. Toutefois, le juge a également conclu que les avis de droit d’auteur qui figuraient avec les coupures de journaux Superman ne respectaient pas les normes techniques de la Loi sur le droit d’auteur de 1909 et étaient donc invalides. De plus, puisque les bandes-annonces des journaux portaient des articles adaptésAction Comics, le juge a jugé que DC Comics avait effectivement renoncé au droit d’auteur sur ces Action Comics articles. Le juge a statué que DC Comics avait effectivement abandonné le droit d’auteur à Superman et avait donc perdu son droit de poursuivre Fawcett pour violation du droit d’auteur.

DC Comics a fait appel de cette décision La Cour d’appel a statué que les erreurs involontaires dans les avis de droit d’auteur des coupures de journaux n’invalidaient pas les droits d’auteur. De plus, Fawcett savait que DC Comics n’avait jamais eu l’intention d’abandonner les droits d’auteur et que, par conséquent, la contrefaçon de Fawcett ne constituait pas un malentendu innocent et que Fawcett devait donc des dommages-intérêts à DC Comics La cour d’appel a renvoyé l’affaire au tribunal inférieur pour déterminer combien Fawcett devait en dommages-intérêts.

Fawcett Comics a alors décidé de s’arranger à l’amiable avec DC Comics. Fawcett a versé 400 000 $ à DC Comics (3 745 771 $ AFI) et a accepté de cesser de publier Captain Marvel. La dernière histoire de Captain Marvel de Fawcett Comics a été publiée en septembre 1953. DC a obtenu une licence en 1972, et a finalement acquis en 1991, les droits de propriété intellectuelle de Captain Marvel, aujourd’hui commercialisé sous le nom de Shazam!

Fictography

Cette section détaille les éléments les plus cohérents du récit de Superman dans la myriade d’histoires publiées depuis 1938.

Superman himself

Dans le Action Comics n°1 (1938), Superman est né sur un monde étranger d’une espèce technologiquement avancée qui ressemble à l’homme. Peu de temps après sa naissance, sa planète est détruite dans un cataclysme naturel, mais le père scientifique de Superman a prévu la catastrophe et sauve son petit fils en l’envoyant sur Terre dans un petit vaisseau spatial. Malheureusement, le bateau est trop petit pour transporter quelqu’un d’autre, alors les parents de Superman restent derrière et meurent. Les premières bandes de journaux appellent la planète « Krypton », le bébé « Kal-L » et ses parents biologiques « Jor-L » et « Lora » ; leurs noms ont été changés en « Jor-el » et « Lara » dans un roman dérivé par George Lowther en 1942. Le navire atterrit dans la campagne américaine, où le bébé est découvert par les Kent, un couple d’agriculteurs.

Les Kent nomment le garçon Clark et l’élèvent dans une communauté agricole. Un épisode de 1947 de la série radiophonique place cette communauté sans nom dans l’Iowa. Il s’appelle Smallville dans le Superboy n°2 (juin 1949) Le film Superman de 1978 l’a placé au Kansas, comme la plupart des histoires de Superman depuis. Le New Adventures of Superboy n°22 (oct. 1981) le place au Maryland.

Dans le Action Comics n°1 et la plupart des histoires d’avant 1986, les pouvoirs de Superman commencent à se développer dès l’enfance. De 1944 à 1986, DC Comics publie régulièrement des récits des aventures d’enfance et d’adolescence de Superman, lorsqu’il se nomme « Superboy ». Dans le Man of Steel n°1, les pouvoirs de Superman apparaissent plus lentement et il commence sa carrière de super-héros à l’âge adulte.

Les Kent enseignent à Clark qu’il doit cacher ses origines d’un autre monde et utiliser ses pouvoirs fantastiques pour faire le bien. Clark crée l’identité costumée de Superman afin de protéger sa vie privée et la sécurité de ses proches. En tant que Clark Kent, il porte des lunettes pour se déguiser et porte son costume de Superman sous ses vêtements pour pouvoir se changer à l’improviste. Pour compléter ce déguisement, Clark évite la confrontation violente, préférant s’éclipser et se transformer en Superman quand le danger se présente, et il souffre parfois de ridicule pour son apparente lâcheté.

Dans le Superboy n°78 (1960), Superboy confectionne son costume à partir des couvertures indestructibles trouvées dans le bateau où il est arrivé sur Terre. Dans le Man of Steel n°1 (1986), Martha Kent fabrique le costume en tissu fabriqué par l’homme, et il est rendu indestructible par une « aura » que Superman projette Le »S » sur la poitrine de Superman n’était au début qu’une initiale pour »Superman ». En écrivant le scénario du film de 1978, Tom Mankiewicz en a fait l’emblème de la famille kryptonienne de Superman. Cela a été repris dans certaines bandes dessinées et, plus tard, dans des films, tels que Man of Steel Dans la bande dessinéeSuperman: Birthright, le cimier est décrit comme un ancien symbole kryptonien d’espoir.

Clark travaille comme journaliste de presse Dans les premières histoires, il a travaillé pourThe Daily Star, mais le deuxième épisode de la série radiophonique a changé cela pour le Daily Planet. Dans les bandes dessinées du début des années 1970, Clark a travaillé comme journaliste de télévision (une tentative de moderniser le personnage) Cependant, pour le film de 1978, les producteurs ont choisi de faire de nouveau de Clark un journaliste de journal parce que c’est ainsi que la plupart du public le considérait.

La première histoire dans laquelle Superman meurt a été publiée dans le Superman n°149 (1961), dans lequel il est assassiné par Lex Luthor au moyen de kryptonite Cette histoire était « imaginaire » et a donc été ignorée dans les livres suivants Dans le Superman n°188 (avril 1966), Superman est tué par des radiations de kryptonite, mais est ressuscité dans le même numéro par un de ses doubles androïdes. Dans l’arc narratif des années 1990The Death and Return of Superman, après une bataille mortelle avec Doomsday, Superman mourut dans le Superman n°75 (janvier 1993). Plus tard, il a été ressuscité par l’Eradicator. Dans le Superman n°52 (mai 2016) Superman est tué par empoisonnement à la kryptonite, et cette fois il n’est pas ressuscité, mais remplacé par le Superman d’une autre ligne du temps.

Superman entretient une cachette secrète appelée la « Forteresse de la Solitude », qui se trouve quelque part dans l’Arctique Superman y conserve une collection de souvenirs et un laboratoire d’expériences scientifiques. Au Action Comics n°241, la Forteresse de la Solitude est une grotte dans une montagne, fermée par une porte très lourde qui s’ouvre avec une clé gigantesque trop lourde pour que Superman puisse l’utiliser. Dans le film de 1978, la forteresse de la solitude est une structure faite de glace. La forteresse est Man of Steel représentée comme une embarcation d’exploration kryptonienne enfouie profondément sous la roche et la glace.

Personality

Dans les histoires originales de Siegel et Shuster, la personnalité de Superman est rude et agressive. Le personnage attaque et terrorise souvent les agresseurs de femmes, les profiteurs, les lynchages et les gangsters d’une manière brutale et avec un code moral plus souple que celui auquel le public d’aujourd’hui pourrait être habitué. Superman dans les bandes dessinées des années 1930 n’est pas préoccupé par le mal que sa force peut causer Il jette des personnages méchants d’une manière telle qu’on peut supposer qu’il y aurait des morts, bien que celles-ci soient rarement explicitement indiquées sur la page. Cela a pris fin à la fin de 1940 lorsque le nouveau rédacteur en chef Whitney Ellsworth a institué un code de conduite pour ses personnages à suivre, interdisant à Superman de tuer jamais Le personnage a été adouci et doté d’un sens de l’humanitarisme. Le code d’Ellsworth ne doit cependant pas être confondu avec le « Comics Code », qui a été créé en 1954 par la Comics Code Authority et finalement abandonné par tous les grands éditeurs de bandes dessinées au début du 21e siècle.

Lors de ses premières apparitions, Superman a été considéré comme un justicier par les autorités, sous les tirs de la Garde nationale alors qu’il rasait un bidonville pour que le gouvernement crée de meilleures conditions de logement pour les pauvres. En 1942, cependant, Superman travaillait aux côtés de la police. Aujourd’hui, Superman est généralement considéré comme un héros courageux et bienveillant avec un sens aigu de la justice, de la moralité et de la droiture. Il adhère à un code moral inébranlable qui lui a été inculqué par ses parents adoptifs. Son engagement à respecter la loi a été un exemple pour de nombreux citoyens et autres héros, mais il a suscité le ressentiment et la critique, entre autres, qui l’ont surnommé le  » grand boy-scout bleu « . Superman peut être assez rigide dans ce trait de caractère, causant des tensions dans la communauté des super-héros. C’était le plus remarquable avec Wonder Woman, l’une de ses amies les plus proches, après qu’elle ait tué Maxwell Lord. Booster Gold avait une première relation glaciale avec l’homme d’acier, mais a appris à le respecter.

Ayant perdu son monde natal de Krypton, Superman est très protecteur de la Terre, et en particulier de la famille et des amis de Clark Kent. Cette même perte, combinée à la pression d’utiliser ses pouvoirs de façon responsable, a fait en sorte que Superman se sente seul sur Terre, malgré le fait que ses amis et ses parents se sentent seuls. Des rencontres antérieures avec des gens qu’il croyait être des compatriotes kryptoniens, Power Girl (qui vient en fait du Krypton de l’univers Earth-Two) et Mon-El, ont suscité la déception. L’arrivée de Supergirl, dont il a été confirmé qu’elle venait non seulement de Krypton, mais aussi de sa cousine, a quelque peu soulagé cette solitude. La forteresse de solitude de Superman agit comme un lieu de réconfort pour lui dans les moments de solitude et de désespoir.

Dans le Superman/Batman n°3 (décembre 2003), Batman, sous la direction de l’écrivain Jeph Loeb, observe : « C’est une dichotomie remarquable Clark est à bien des égards le plus humain d’entre nous tous. Puis .. il tire le feu du ciel, et il est difficile de ne pas penser à lui comme un dieu. Et nous avons tous de la chance qu’il ne vienne pas à l’esprithim.. » Dans le Infinite Crisis n°1 de l’écrivain Geoff Johns (décembre 2005), qui fait partie de l’histoire croisée « Infinite Crisis » de 2005-2006, Batman lui reproche de trop s’identifier à l’humanité et de ne pas fournir le leadership fort dont les surhumains ont besoin.

Powers, abilities and weaknesses

Le catalogue des capacités et de la force de Superman a considérablement varié au fil du vaste corpus de fiction de Superman publié depuis 1938.

Depuis le Action Comics n°1 (1938), Superman a une force surhumaine La couverture du Action Comics n°1 le montre en train de soulever sans effort une voiture au-dessus de sa tête. Un autre tour de force classique de Superman est de briser des chaînes en acier. Dans certaines histoires, il est assez fort pour déplacer les orbites des planètes et écraser le charbon en diamant avec ses mains.

Depuis le Action Comics n°1 (1938), Superman a un corps très durable, invulnérable pour la plupart des usages pratiques. Au moins, les balles rebondissent sans danger sur son corps. Dans certaines histoires, commeKingdom Come, par exemple, une bombe nucléaire ne peut même pas lui faire de mal.

Dans certaines histoires, on dit que Superman projette une aura qui rend invulnérable tout vêtement serré qu’il porte, et donc son costume est aussi durable qu’il l’est malgré le fait qu’il soit fait de tissu ordinaire fracturé par l’homme Ce concept a été introduit pour la première fois dans le Man of Steel n°1 (1986) Dans d’autres histoires, le costume de Superman est fait de matériaux exotiques aussi résistants que lui.

Dans le Action Comics n°1, Superman ne pouvait pas voler Il voyageait en courant et en sautant, ce qu’il pouvait faire à un degré prodigieux grâce à sa force. Superman a acquis la capacité de voler dans le deuxième épisode de la série radio en 1940 Superman peut voler à grande vitesse Il peut franchir le mur du son et, dans certaines histoires, il peut même voler plus vite que la lumière pour se rendre dans des galaxies lointaines.

Superman peut projeter et percevoir les rayons X par ses yeux, ce qui lui permet de voir à travers les objets. Il utilise ce pouvoir pour la première fois dans le Action Comics n°11 (1939) Certains matériaux comme le plomb peuvent bloquer sa vision aux rayons X.

Superman peut projeter des faisceaux de chaleur de ses yeux qui sont assez chauds pour faire fondre l’acier. Il a utilisé cette puissance pour la première fois au Superman n°59 (1949) en appliquant sa vision aux rayons X à son intensité maximale. Dans les histoires suivantes, cette capacité est simplement appelée « vision thermique ».

Superman peut entendre des sons qui sont trop faibles pour qu’un humain puisse les entendre, et à des fréquences hors de la portée auditive humaine. Cette capacité a été introduite au Action Comics n°11 (1939).

Depuis le Action Comics n°20 (1940), Superman possède un souffle surhumain, qui lui permet d’inhaler ou de souffler d’énormes quantités d’air, ainsi que de retenir son souffle indéfiniment pour rester sous l’eau ou dans l’espace sans effets secondaires. Il a une concentration importante de l’intensité de son souffle jusqu’au point de geler les cibles en soufflant sur elles. Le « souffle glacial » a été démontré pour la première fois au Superman n°129 (1959).

Action Comics n°1 (1938) explique que la force de Superman était commune à tous les Kryptoniens parce qu’ils étaient une espèce « des millions d’années plus avancée que nous ». Des histoires plus tardives expliquent qu’elles ont évolué en force surhumaine simplement à cause de la plus grande gravité de Krypton. Le Superman n°146 (1961) explique que ses capacités autres que la force (vol, durabilité, etc.) sont activées par la lumière du soleil jaune de la Terre. Dans le Action Comics n°300 (1963), tous ses pouvoirs, y compris la force, sont activés par la lumière jaune du soleil et peuvent être désactivés par la lumière rouge du soleil similaire à celle du soleil de Krypton.

L’exposition au rayonnement vert de la kryptonite annule les pouvoirs de Superman et le rend inapte à la douleur et à la nausée ; une exposition prolongée finira par le tuer. Bien que la kryptonite verte soit la forme la plus courante, les écrivains ont introduit d’autres formes au fil des ans : rouge, or, bleu, blanc et noir, chacune ayant son propre effet. La kryptonite d’or, par exemple, annule définitivement les pouvoirs de Superman, mais ne lui porte pas préjudice. La kryptonite est apparue pour la première fois dans un épisode de 1943 de la série radiophonique Il est apparu pour la première fois dans la bande dessinée au Superman n°61 (décembre 1949).

Superman est aussi vulnérable à la magie Les armes enchantées et les sorts magiques affectent Superman aussi facilement qu’un humain normal. Cette faiblesse a été constatée au Superman n°171 (1964).

Supporting characters

Le premier et le plus célèbre personnage de soutien de Superman est Lois Lane, présenté dans le Action Comics n°1 C’est une collègue journaliste à l’Institut de l’environnement et du développement durable des Daily Planet. Comme Jerry Siegel l’a conçue, Lois considère Clark Kent comme une mauviette, mais elle est amoureuse de l’audacieux et puissant Superman, sans savoir que Kent et Superman sont la même personne. Siegel s’est opposé à toute proposition selon laquelle Lois découvrirait que Clark est Superman parce qu’il estimait que, aussi peu plausible que soit le déguisement de Clark, le triangle amoureux était trop important pour l’attrait du livre. Cependant, Siegel a écrit des histoires dans lesquelles Lois soupçonne que Clark est Superman essaie de le prouver, avec Superman toujours la duper à la fin ; la première histoire de ce genre était au Superman n°17 (juillet-août 1942) C’était une intrigue courante dans les bandes dessinées d’avant les années 1970. Dans une histoire au Action Comics n°484 (juin 1978), Clark Kent avoue à Lois qu’il est Superman, et ils se marient. C’était la première histoire dans laquelle Superman et Lois se marient qui n’était pas un « conte imaginaire ». Beaucoup d’histoires de Superman depuis lors ont dépeint Superman et Lois comme un couple marié, mais à peu près autant les dépeignent dans le triangle amoureux classique.

D’autres personnages de soutien comprennent Jimmy Olsen, un photographe à laDaily Planet, qui est ami avec Superman et Clark Kent, bien que dans la plupart des histoires, il ne sait pas que Clark est Superman Jimmy est souvent décrit comme « l’ami de Superman », et a été conçu pour donner aux jeunes lecteurs masculins un personnage de confiance à travers lequel ils pourraient fantasmer d’être amis avec Superman.

Dans les premières histoires de bandes dessinées, l’employeur de Clark Kent est George Taylor deThe Daily Star, mais le deuxième épisode de la série radiophonique a changé ceci en Perry White de l’émission Daily Planet.

Les parents adoptifs de Clark Kent sont Ma et Pa Kent. Dans beaucoup d’histoires, l’un d’eux ou les deux sont morts avant que Clark ne devienne Superman. Les parents de Clark lui ont appris qu’il devrait utiliser ses capacités pour des moyens altruistes, mais qu’il devrait aussi trouver un moyen de protéger sa vie privée.

Antagonists

Les méchants auxquels Superman a dû faire face dans les premières histoires étaient des humains ordinaires, tels que des gangsters, des politiciens corrompus et des maris violents ; mais ils sont vite devenus plus colorés et étranges afin de ne pas offenser la censure ou effrayer les enfants. Le savant fou Ultra-Humanite, introduit au Action Comics n°13 (juin 1939), fut le premier méchant récurrent de Superman. La némésis la plus connue de Superman, Lex Luthor, a été présenté dans le Action Comics n°23 (avril 1940) et a été dépeint comme un scientifique fou ou un homme d’affaires riche (parfois les deux) En 1944, le diablotin magique Mister Mxyzptlk, le premier adversaire récurrent de Superman, fut introduit. Le premier méchant extraterrestre de Superman, Brainiac, a fait ses débuts au Action Comics n°242 (juillet 1958). Le monstrueux Doomsday, introduit dans le Superman: The Man of Steel n°17-18 (nov.-déc. 1992), fut le premier méchant à tuer Superman dans un combat physique. Parmi les autres adversaires, citons l’étrange Superman-doppelgänger Bizarro, le général criminel kryptonien Zod et les tyrans étrangers Darkseid et Mongul.

Alternative depictions

Les détails de l’histoire de Superman et du casting de soutien varient à travers son vaste corpus de fiction publié depuis 1938, mais la plupart des versions sont conformes au modèle de base décrit ci-dessus. Quelques histoires présentent des versions radicalement différentes de Superman. Un exemple est la bande Superman: Red Sondessinée, qui dépeint un Superman communiste qui règne sur l’Union soviétique. DC Comics a parfois publié des histoires croisées où différentes versions de Superman interagissent les unes avec les autres à l’aide de la trame d’univers parallèles. Par exemple, dans les années 1960, le Superman de « Earth-One » figurait à l’occasion dans des histoires aux côtés du Superman de « Earth-Two », qui ressemblait à Superman tel qu’il était représenté dans les années 1940. DC Comics n’a pas développé un système cohérent et universel pour classer toutes les versions de Superman.

Cultural impact

Superman est souvent considéré comme le premier super-héros Ce point est débattu par les historiens : Ogon Bat, le Fantôme, Zorro et Mandrake le Magicien correspondent sans doute à la définition du super-héros mais sont antérieurs à Superman. Néanmoins, Superman popularise l’archétype et en établit les conventions : un costume, un nom de code, des capacités extraordinaires et une mission altruiste. Le succès de Superman en 1938 a engendré une vague d’imitations, dont Batman, Wonder Woman, Green Lantern, Captain America et Captain Marvel. Cette floraison est aujourd’hui appelée l’âge d’or de la bande dessinée en Amérique, qui a duré de 1938 à 1950 environ. L’âge d’or a pris fin lorsque les ventes de livres de superhéros américains ont diminué, entraînant l’annulation de nombreux personnages ; mais Superman a été l’une des rares franchises de superhéros qui ont survécu à ce déclin, et sa popularité soutenue à la fin des années 1950 a contribué à un second essor dans l’âge d’argent des bandes dessinées, lorsque des personnages comme Spider-Man, Iron Man et The X-Men ont été créés.

Après la Seconde Guerre mondiale, la fiction américaine de super-héros est entrée dans la culture japonaise Astro Boy, publié pour la première fois en 1952, a été inspiré par Mighty Mouse, qui était lui-même une parodie de Superman Les courts métrages d’Superman animation des années 1940 ont été diffusés pour la première fois à la télévision japonaise en 1955, et ils ont été suivis en 1956 par l’émission de télévision mettant en Adventures of Superman vedette George Reeves Ces émissions ont été populaires auprès des Japonais et ont inspiré la prolifération des super-héros au Japon. Le premier film japonais de super-héros, Super Giant, est sorti en 1957. La première émission japonaise de super-héros a été diffusée en 1958. Les personnages les plus remarquables sont Ultraman, Kamen Rider et Sailor Moon.

 

Literary analysis

 

Superman a été interprété et discuté sous de nombreuses formes dans les années qui ont suivi ses débuts, avec Umberto Eco notant qu' »il peut être considéré comme le représentant de tous ses semblables ». Écrivant en Time1971, Gerald Clarke a déclaré : « L’énorme popularité de Superman pourrait être considérée comme le début de la fin du mythe du self-made man d’Horatio Alger. » Clarke considérait que les personnages de bandes dessinées devaient être continuellement mis à jour afin de maintenir leur pertinence et de représenter ainsi l’humeur de la nation. Il considérait le personnage de Superman au début des années soixante-dix comme un commentaire sur le monde moderne, qu’il considérait comme un lieu où « seul l’homme aux superpuissances peut survivre et prospérer ». Andrew Arnold, écrivant au début du 21e siècle, a noté le rôle partiel de Superman dans l’exploration de l’assimilation, le statut étranger du personnage permettant au lecteur d’explorer les tentatives d’intégration à un niveau un peu superficiel.

A.C Grayling, dans ses écritsThe Spectator, retrace les positions de Superman au fil des décennies, depuis sa campagne de lutte contre le crime dans les années 1930, pertinente pour une nation sous l’influence d’Al Capone, jusqu’aux années 1940 et à la Seconde Guerre mondiale, période durant laquelle Superman a aidé à vendre des obligations de guerre, et aux années 1950, où Superman explore les nouvelles menaces technologiques Grayling note que la période de l’après-guerre froide a été une période où  » les choses deviennent simplement personnelles : la tâche d’opposer ses muscles à ceux de Lex Luthor et Brainiac semblait être indépendante de questions plus importantes « , et discute des événements postérieurs au 11 septembre, affirmant qu’en tant que nation  » prise entre le terrible George W Bush et le terroriste Oussama ben Laden, l’Amérique a vraiment besoin d’un Sauveur pour tout, des inconvénients mineurs aux horreurs majeures de la catastrophe mondiale. Et le voilà, le garçon en bas de la maison, les collants bleus et la cape rouge ».

Une influence sur les premières histoires de Superman est le contexte de la Grande Dépression Superman a assumé le rôle d’activiste social, combattant les hommes d’affaires et les politiciens véreux et démolissant les immeubles délabrés. Roger Sabin, spécialiste de la bande dessinée, y voit le reflet de « l’idéalisme libéral du New Deal de Franklin Roosevelt », où Shuster et Siegel ont d’abord présenté Superman comme le champion de diverses causes sociales Dans les programmes radiophoniques ultérieurs de Superman, le personnage a continué à s’occuper de ces questions, s’attaquant à une version du Ku Klux Klan dans une émission de 1946, ainsi qu’à la lutte contre l’antisémitisme et la discrimination des anciens combattants.

Scott Bukatman a parlé de Superman et du super-héros en général, notant la façon dont ils humanisent les grandes zones urbaines par leur utilisation de l’espace, en particulier la capacité de Superman à s’élever au-dessus des grands gratte-ciel de Metropolis. Il écrit que le personnage « représentait, en 1938, une sorte d’idéal corbusierien Superman a une vision aux rayons X : les murs deviennent perméables, transparents. Par son autorité bienveillante et contrôlée, Superman rend la ville ouverte, moderniste et démocratique ; il fait progresser le sentiment que Le Corbusier a décrit en 1925, à savoir que  » Tout nous est connu « .

Jules Feiffer a soutenu que la véritable innovation de Superman résidait dans la création du personnage de Clark Kent, notant que ce qui  » rendait Superman extraordinaire était son point d’origine : Clark Kent. » Feiffer développe le thème pour établir la popularité de Superman dans la simple réalisation des souhaits, un point que Siegel et Shuster eux-mêmes ont soutenu, Siegel commentant que « Si vous êtes intéressé par ce qui a fait de Superman ce qu’il est, voici l’une des clés pour ce qui l’a rendu universellement acceptable Joe et moi avions certaines inhibitions.. qui nous ont conduit à la réalisation de nos vœux que nous avons exprimés à travers notre intérêt pour la science-fiction et notre bande dessinée.. C’est de là qu’est venu le concept de la double identité  » et Shuster a soutenu que c’était  » la raison pour laquelle tant de gens pouvaient s’y identifier « .

Ian Gordon suggère que les nombreuses incarnations de Superman dans les médias utilisent la nostalgie pour lier le personnage à une idéologie de l’American Way. Il définit cette idéologie comme un moyen d’associer l’individualisme, le consumérisme et la démocratie et comme quelque chose qui a pris forme autour de la Seconde Guerre mondiale et qui a soutenu l’effort de guerre. Superman, note-t-il, a beaucoup contribué à cet effort.

 

An allegory for immigrants

 

Le statut d’immigrant de Superman est un aspect clé de son appel Aldo Regalado voyait le personnage comme repoussant les limites de l’acceptation en Amérique. L’origine extraterrestre était perçue par Regalado comme une remise en question de l’idée que l’ascendance anglo-saxonne était la source de toutes les forces. Gary Engle voyait le « mythe de Superman[affirmant] avec une confiance totale et une innocence enfantine la valeur de l’immigrant dans la culture américaine ». Il soutient que Superman a laissé le genre des super-héros prendre le pas sur le genre occidental en tant qu’expression de la sensibilité des immigrants. En utilisant une double identité, Superman a permis aux immigrants de s’identifier à leurs deux cultures. Clark Kent représente l’individu assimilé, ce qui permet à Superman d’exprimer l’héritage culturel des immigrants pour le bien commun. David Jenemann a offert un point de vue contrasté Il soutient que les premières histoires de Superman dépeignent une menace : « la possibilité que l’exil submerge le pays ». David Rooney, critique de théâtre pourThe New York Times, dans son évaluation de la pièce, Year Zeroconsidère Superman comme la « quintessence de l’histoire des immigrants.. (b)sur une planète étrangère, il devient plus fort sur Terre, mais conserve une identité secrète liée à une patrie qui continue d’exercer une emprise puissante sur lui, même si chaque contact avec ces origines lui fait du mal. »